Miembros de ESN en el Foro Europeo de los Derechos del Niño


Más de 250 agentes, entre los cuales se encontraban 12 miembros de European Social Network (ESN), participaron en el 8º Foro Europeo de los Derechos del Niño en Bruselas los días 17 y 18 de diciembre. Marie-Paule Martin Blachais, del Observatorio Nacional de la Infancia en Peligro (ONED) de Francia, y Alexis Jay, antigua Inspectora Jefe de Trabajo Social del gobierno escocés, representaron a ESN durante la segunda sesión. El objetivo del Foro era abordar la necesidad de sistemas de protección del menor integrados, contribuyendo a la elaboración de las directrices de la UE sobre la protección del menor y ofreciendo un contexto para el debate y el intercambio de buenas prácticas.


Hacia las directrices de la UE sobre los sistemas de protección del menor


En 2011, la Comisión Europea adoptó "Una Agenda de la UE en pro de los Derechos del Niño" para aumentar los esfuerzos por proteger los derechos de los niños, en la que ESN ha participado durante su fase de consulta. Durante la ejecución de la Agenda, también han entrado en vigor nuevas directivas: la directiva de la UE contra la trata de personas, la directiva de la UE sobre los derechos de las víctimas y la normativa sobre responsabilidad matrimonial y parental. En 2013, la recomendación de la Comisión Europea sobre la inversión en la infancia adoptó un enfoque integral de la inversión en los niños, que incluye recursos, servicios y participación, aunque carece de una referencia clara y específica a la necesidad de implantar un buen sistema de alerta, remisión y evaluación de niños en riesgo de abuso y abandono. Por consiguiente, el tema del Foro es oportuno y pertinente con vistas al mandato de la Estrategia de la UE para la erradicación de la trata de seres humanos (2012-2016), que insta a los Estados Miembros a reunir información de cara a futuras directrices de la UE sobre los sistemas de protección del menor.


En la apertura del Foro, los ponentes renovaron su compromiso de continuar su labor a nivel de la UE: Viviane Reding, Vicepresidenta de la Comisión Europea responsable de Justicia, Derechos Fundamentales y Ciudadanía, destacó la importancia de trabajar en colaboración, ya que "la protección del menor no es una labor de un único departamento, sino una cuestión horizontal entre sectores”. También destacó el papel de los gobiernos locales y regionales en el proceso de ejecución de la “Agenda de la UE en pro de los Derechos del Niño”, que "sucede en nuestras regiones, con nuestros profesionales”. En nombre de doña Roberta Angelilli, Vicepresidenta del Parlamento Europeo y actualmente directora de la elaboración de la propuesta de la Comisión Europea de una directiva contra el abuso y la pornografía infantil, la miembro del Parlamento Europeo Soledad Becerril explicó que la protección del menor es un tema que genera cada vez más interés en el Parlamento debido al alto número de víctimas de secuestro, trata y acoso infantil. Marie-Pierre Poirier, de UNICEF, también convino en que las "futuras directrices europeas sobre la protección del menor deben abordar nuevas formas de violencia y garantizar un enfoque holístico para evitar que los niños más vulnerables caigan en diferentes áreas administrativas de responsabilidad".


Funcionamiento de los sistemas de protección del menor


En la segunda sesión del Foro, dos miembros de ESN presentaron sus puntos de vista sobre los sistemas de protección del menor. Marie-Paule Martin Blachais, del Observatorio Nacional de la Infancia en Peligro (ONED) de Francia, sostuvo que los sistemas de protección del menor actuales se enfrentan a tres desafíos principales:


  • un enfoque de arriba hacia abajo, multidisciplinar y entre múltiples agencias, desde el gobierno nacional hasta el gobierno local

  • la ausencia de un enfoque holístico en materia de gestión, que permitiría a todos los ámbitos políticos sentirse responsables de la protección del menor

  • la falta de políticas de protección del menor basadas en la evidencia

Alexis Jay, antigua Inspectora Jefe de Trabajo Social del gobierno escocés, revisó el papel fundamental del trabajo social en la protección del menor y destacó que los trabajadores sociales son los responsables de emprender la evaluación, iniciar las medidas para salvaguardar a los niños y coordinar los planes de protección del menor. Asimismo, revisó los problemas de la protección del menor en Europa y afirmó que “existen diferencias en Europa de regulación de trabajadores sociales y personal de servicios sociales, lo que incluye la denuncia y la gestión de conductas indebidas, las dificultades de la verificación de antecedentes penales y la capacidad para transferir cualificaciones”.


Intercambio de buenas prácticas


En cuatro sesiones paralelas se analizó el papel de los sistemas de protección del menor en áreas específicas, a saber: garantía de respeto al interés superior del menor en casos de secuestro parental; satisfacción de las necesidades de los niños inmigrantes; protección de los niños contra la violencia en relación con el acoso y el ciberacoso, y mutilación genital femenina.


  1. Secuestro parental   
    Según el Parlamento Europeo, el 25% de los casos de secuestro de menores se llevan a cabo por parte de un miembro de la familia; con una estimación de 310.000 matrimonios y 137.000 divorcios en Europa, hay un alto nivel de incertidumbre con respecto a la responsabilidad de las jurisdicciones nacionales. Este taller analizó mecanismos no judiciales para promover el interés superior del menor, esquemas de información a los padres, prevención y respuestas al secuestro parental.

  2. Niños inmigrantes   
    Los niños inmigrantes no acompañados son especialmente vulnerables. En su informe de 2012 sobre la trata infantil, el Parlamento Europeo identificó a 12.000 menores no acompañados solicitantes de asilo dentro de las fronteras de Europa. El taller debatió los principales pasos para garantizar un enfoque integrado de su protección e integración y abordó los problemas relacionados con la ausencia de datos en este ámbito.

  3. Protección de los niños contra la violencia: acoso y ciberacoso   
    El Parlamento Europeo trabaja actualmente en la propuesta de la Comisión de una directiva contra el abuso y la pornografía infantil. Dado que el acoso y el ciberacoso se han identificado como importantes formas de violencia, este taller examinó sus causas subyacentes, las partes involucradas, las medidas de prevención y las respuestas a nivel político.

  4. Protección de los niños contra la violencia: mutilación genital femenina (MGF)   
    La mutilación genital femenina afecta a al menos 13 países europeos, con una estimación de 500.000 mujeres y niñas en riesgo. Se ha elaborado un plan de acción a nivel europeo y los participantes del taller analizaron el mejor modo de proteger a las niñas en riesgo, teniendo en cuenta la ausencia de datos en este ámbito.

Conclusiones y futuras acciones


Una de las conclusiones del Foro fue el reconocimiento de la necesidad de:


  • Una herramienta multidisciplinar de evaluación de la protección del menor

  • Fortalecimiento del personal de protección del menor

  • Creación de capacidad nacional para supervisar la repercusión de las medidas de protección del menor

  • Desarrollo de una línea continua de servicios

  • Producción y recopilación de datos, esencial para la responsabilidad

  • Ampliación de prácticas basadas en la evidencia

Las sugerencias y contribuciones del Foro se plantearon con vistas a desarrollar las futuras directrices de la UE sobre los sistemas de protección del menor. European Social Network (ESN) continuará esta labor y participará en la consulta que la Comisión Europea iniciará en los próximos meses.


Recursos:


Más información sobre la labor de ESN en relación con los niños y las familias
Transmisión del primer día del Foro
Documentos informativos del Foro